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吃完飯,你中毒了嗎?
業者的民事、刑事、行政責任

撰文 / 環海法律事務所
總編輯 / 廖國竣律師
副總編輯 / 王思穎律師
整理 / 王相為實習律師


目錄

一、業者的民事責任
(一) 侵權行為損害賠償責任
      1. 民法與消費者保護法的構成要件
      2.「因果關係」的證明?
      3. 損害額的證明
(二) 加害給付之契約責任
二、業者的刑事責任
三、業者的行政責任

北市遠百信義「寶林茶室」驚傳疑似爆發食物中毒事件,據媒體報導指出,截至目前有一人死亡、一人肝衰竭昏迷、兩人使用葉克膜保命並在加護病房觀察,並陸續有民眾通報在寶林茶室用餐後出現噁心、嘔吐、虛弱、倦怠及腹瀉等症狀。當我們遇到類似的事件,有沒有什麼救濟的方式呢?業者會受到什麼樣的制裁或處罰?在本次的專欄,我們將聚焦在食物中毒的相關法律責任與權利救濟。

業者的民事責任

(一) 侵權行為損害賠償責任

  1. 民法與消費者保護法的構成要件
    在侵權責任中,如果是因為業者的過失,提供了不符合相關食品衛生健康安全規範的食物,導致顧客吃下肚後有食物中毒的情形,而侵害了顧客的身體健康權,那業者就必須負擔民事損害賠償責任(民法第184條第1項前段)。另依消費者保護法,企業經營者必須要提供符合「安全性」的商品或服務(消費者保護法第7條第1項)。對於餐飲業者來說,當然就是其所提供的食物或餐廳環境必須要符合相關食品安全衛生的規範。而是否符合,依消費者保護法第7條之1的規定,必須由業者負舉證責任!若食品不符合安全性而導致顧客食物中毒,消費者保護法第7條第3項也課予業者負損害賠償責任
  1. 「因果關係」的證明?
    然而在實務上,消費者在請求賠償的訴訟過程中遇到最大的困難就是:如何證明「業者提供的食物或環境與顧客食物中毒間的因果關係」?舉例而言,某甲曾因手拿麵包包炒蛋配咖啡,食用後導致急性腸胃炎,但早期有法院認為,由於不能確定是何種食物導致急性腸胃炎,因此否定所食用的雞蛋與急性腹痛間具有因果關係(板橋地方法院93年度板簡字第1977號判決)。
    不過,現今法院有漸漸放寬的趨勢,在這種趨勢下因果關係如何證立,說明如下:
    2-1.消費者舉證責任的「減輕」
    臺灣新竹地方法院108年度消字第1號民事判決:「由於主張、證明權利所必要之事實及證據,大多偏在企業經營者所支配獨占之領域;其爭點事實之判斷又多須借助於科技新知,非消費者自力之所能,故需強化法官之職權,以減輕或緩和消費者所負之主張、舉證責任……。準此,如要求原告證明食用之食物有遭受細菌污染,因食物之檢體在被告保存中,並非消費者得以接觸,如要求原告(消費者)證明食材來源、保存狀況、料理流程及被告環境衛生情形,實屬過苛。」
    →白話來說,因為要證明業者提供的食物或環境不乾淨「直接」導致消費者食物中毒這件事太困難了,所以法院不會對消費者這麼苛刻,會減輕消費者的舉證責任。那麼下一個問題是,消費者要透過什麼方式證明因果關係呢?
    2-2.消費者怎麼證明因果關係?
    即使餐飲業者提供的食物或環境確實是有問題的,但這不必然代表是造成食物中毒的原因。因此,被告業者最常見的抗辯,例如:(1)腸胃炎、上吐下瀉的原因眾多(如傳染病等),如何證明是食物中毒所致?(2)由於食材均係統一進貨,而食物中毒人數、比例過低,不能排除如傳染病等等的其他肇因。
    以上述臺灣新竹地方法院108年度消字第1號民事判決的案例來看,法院基於以下證據,仍認定具有因果關係:
    (1) 醫師的診斷證明書 :
    但是要注意!如果就醫時間離進食時間太久(例如已經發覺身體不對勁數日後才去就醫),法院可能就會認為不能證明因果關係,因為此時不能排除是有傳染病或進食了其他食物所導致
    (2) 食物中毒的典型症狀 :
    判決理由:「食物中毒通常可見之症狀為腹痛、嘔吐、腹瀉等症狀嚴重者會發現發燒、脫水、昏迷等症狀,一般食物中毒大部分在食後24至48小時内發生,但常見於6至8小時内,同時會因個人體質差異、耐受度、攝取情形不同、食物不潔位置及程度差別,而有發作時間的個別及症狀具體差異,即難據此排除原告腸胃炎之症狀並非食物中毒之原因所造成。」法院綜合食物中毒的典型病徵及發生時間,依經驗法則及論理法則推斷因果關係存在。
  2. 損害額的證明
    原則上,消費者要請求損害賠償,其數額應由消費者舉證。但消費者往往不易或不能證明實際損害,若強令消費者舉證,實屬過苛。在此情形下,消費者得請求法院依侵害情節,以每人每一事件新臺幣5百元以上30萬元以下計算(食品安全衛生管理法第56條第3項)。

(二) 加害給付之契約責任

因餐飲業者提供不符食品安全衛生規範之食品,導致消費者身體健康權受有損害,構成契約之加害給付,消費者得請求損害賠償(民法第227條之1)。

業者的刑事責任

相關衛生管理、負責人員及實際操作之員工,可能會負擔食品安全衛生管理法第49條第2、3項之違反食品衛生管理規定致危害人體健康罪違反食品衛生管理規定致危害人體健康致死罪

另外,若食品或食品添加物食品安全衛生管理法第15條第1項第3款(有毒或含有害人體健康之物質或異物)、第7款(攙偽或假冒)、第10款(添加未經中央主管機關許可之添加物)之情形,則可處7年以下有期徒刑,得併科新臺幣8千萬元以下罰金。情節輕微者,處5年以下有期徒刑、拘役或科或併科新臺幣8百萬元以下罰金(食品安全衛生管理法第49條第1項)。

業者的行政責任

(一) 食品、食品添加物、食品器具、食品容器或包裝及食品用洗潔劑不符衛生安全及品質等標準:

若食品、食品添加物、食品器具、食品容器或包裝及食品用洗潔劑等不符合食品安全衛生相關規定,則依食品安全衛生管理法第52條第1項第2款,若實施消毒或採行適當安全措施後仍可供食用、使用或不影響國人健康者,應通知限期消毒、改製或採行適當安全措施;屆期未遵行者,沒入銷毀之

(二) 食品或食品添加物若有食品安全衛生管理法第15條第1項各款之情形(如變質或腐敗、有毒或含有害人體健康之物質或異物、染有病原性生物或經流行病學調查認定屬造成食品中毒之病因,或逾有效日期等):

  1. 地方主管機關得命食品業者暫停作業及停止販賣,並封存該產品(食品安全衛生管理法第41條第1項第4款);
  2. 處新臺幣6萬元以上2億元以下罰鍰;情節重大者,並得命其歇業、停業一定期間、廢止其公司、商業、工廠之全部或部分登記事項,或食品業者之登錄(食品安全衛生管理法第44條第1項第2款)。
有鑑於現代人熬油費火、食不暇飽的工作型態,外食族已成普遍的大眾族群。餐飲業者的用餐環境與食品安全把關,尤顯重要。相對地,當我們遇到類似事件時,也應該了解如何透過法律途徑主張自身的權益。